domingo, 18 de junho de 2017

T108

Português
A TÂMARA: UMA FRUTA MARAVILHOSA NOS OÁSIS DO DESERTO por Faruk Nome, Departamento de Química, Universidade Federal de Santa Catarina, Brasil

Reza a lenda que um beduíno se alimenta três dias no deserto com apenas uma tâmara: No primeiro dia come a pele, no segundo o fruto e, no terceiro o caroço. É uma fruta mágica, já que antigamente as tamareiras levavam de 80 a 100 anos para produzir as primeiras tâmaras. Essa é a fonte do velho e sábio ditado árabe: “Quem planta tâmaras, não colhe tâmaras!”

Um senhor de idade plantava tâmaras num oásis do deserto e um jovem perguntou: “Por que o senhor planta o que não vai colher?” o velho respondeu: “Se todos pensassem assim, ninguém colheria tâmaras”.

De fato, a tamareira ou datileira (Phoenix dactylifera) é uma palmeira maravilhosa de aproximadamente 20 metros com impressionante produção de tâmaras, que são cultivadas desde a antiguidade pelos seus frutos comestíveis, as tâmaras (dátiles em espanhol ou dates em inglês). Tâmara em árabe significa dedo de luz, em alusão a forma e aparência luminosa dos frutos da tamareira e são provavelmente originárias dos oásis do deserto no norte da África onde por milênios tem sido importantes na segurança alimentar da população.

As tâmaras possuem coloração avermelhada e são frutos fibrosos de sabor agridoce com elevado conteúdo energético sendo ideais para crianças e esportistas. Cada 100 gramas de fruta seca fornecem 274 Kcal de energia, 790 mg de potássio, 0,24 mg de cobre, 65 mg de magnésio e 59 mg de cálcio. Como existe uma quantidade importante de açúcares complexos são metabolizadas lentamente, o que permite manter o esforço físico ou mental por um longo tempo (viagens no deserto ou esportes). São ainda ricas em ácido pantotênico (vitamina B5), ajudando a relaxar. Com elevado conteúdo do aminoácido triptofano, comer tâmaras antes de dormir estimula a formação de melatonina e ajuda a combater a insônia.

Existem recomendações do uso de tâmaras como: 1) alimento laxante; 2) alimento para fortalecer os ossos e combate de doenças dolorosas e debilitantes como a osteoporose; 3) ajuda no combate de muitos tipos de desordens intestinais; 4) suprimento alimentar perfeito para pessoas que sofrem de anemia, isto devido a que possuem níveis elevadíssimos de Ferro; 5) alimento auxiliar na redução das reações alérgicas e alergias sazonais; 6) alimento indicado para aumentar peso e reconstruir musculatura; 7) lanche rápido para repor energias; 8) fonte de calorias para manter a saúde e funcionalidade do sistema nervoso, mantendo a mente alerta; 9) alimento útil na redução dos níveis de colesterol LDL no corpo, e portanto evitar ataques cardíacos, doenças cardíacas e derrames; 10) alimento com altos níveis de estradiol e flavonóides, o que aumenta a disposição natural do organismo.

Certamente a tradição do cultivo das tâmaras como elemento de subsistência nas regiões desérticas, mostra a importância das mesmas na nutrição e segurança alimentar de um elevado número de países. Reza a lenda que é impossível comer apenas uma tâmara. Após comer uma, você ficará viciado para sempre!


Inglês
DATE: A MARVELOUS FRUIT IN DESERT OASES by Faruk Nome, Faculty of Chemistry, Federal University of Santa Catarina, Brazil
Translated by Natanael F. França Rocha and Gustavo Felipe Schütz, Florianópolis, Brazil

Legend has it that a Bedouin can survive for three days in the desert by eating only a single date. On the first day, they would eat the peel, on the second day the pulp, and on the third day the seed. It is a magical fruit, since a date palm tree takes from 80 to 100 years to bear the first dates. This is the source for the old and wise Arabic saying: “He who plants dates will not eat them!”

Once, an old man was planting dates in a desert oasis, and a young man asked, “Why do you plant something that you will not harvest?” The old man replied, “If everyone thought like that, no one would ever harvest dates.”

In fact, date palms (Phoenix dactylifera) are marvelous trees reaching up to 65 feet tall with an impressive fruit production, cultivated since ancient times for their edible fruits. The Arabic word for “date” means “finger of light”, alluding to the elongated shape and shiny appearance of the fruit. Dates are probably originated from desert oases in North Africa and have been an important food source for the population for thousands of years.

Dates are brown-red fibrous stone fruits with a bittersweet taste and a high calorie content, ideal for children and sports people. Every 100 grams of dried dates provides 274 Kcal of energy, 790 mg of potassium, 0.24 mg of copper, 65 mg of magnesium and 59 mg of calcium. In addition, there is a significant amount of complex sugars that are slowly metabolized, which allows keeping the physical or mental effort for a long time, such as in desert trips or in sports. Dates are also rich in pantothenic acid (vitamin B5), which helps in relaxation. So, because of their high content of the amino acid tryptophan, eating dates before bedtime stimulates the production of melatonin, which helps battling insomnia.

Dates are recommended, among other things, as a food that:

1) has a natural laxative effect;
2) strengthens bones and combats painful and debilitating diseases like osteoporosis;
3) helps combat many types of intestinal disorders;
4) is a perfect food supply for people suffering from anemia, with very high levels of iron;
5) helps reduce allergic reactions and seasonal allergies;
6) can help increase weight and rebuild muscles;
7) is a fast energy-boosting snack;
8) is a calorie source for a healthy and functional nervous system, keeping the mind alert;
9) helps reduce the levels of LDL cholesterol in the body, and therefore avoids heart attacks, heart diseases and strokes;
10) has high levels of estradiol and flavonoids, which increase the body's natural disposition.

Certainly, the tradition of cultivating date trees as an element of subsistence in desert regions shows the importance of these in the food security and nutrition of a large number of countries. Legend has it that eating only one date is impossible. After eating one, it will become a lifelong addiction!

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