sábado, 28 de janeiro de 2012

T47. Treatment of Disease One Hundred Years Ago. Fredric M. Menger, Emory University, Atlanta, GA USA


Knowing something about the history of science enhances the appreciation of science and how it has enriched our lives. Accordingly, in this essay I will discuss tuberculosis (also known as TB or consumption) as treated one hundred years ago.

Prof. Fred Menger and his cat

In the beginning of the twentieth century TB was a chief cause of death (and even today the disease presents a health threat in many parts of the world). The disease was spread by bacteria entering the human body through its air passages, but not until the late 1800s that TB was recognized as contagious. Prior to that, most doctors assumed that TB was inherited because it frequently occurred among several members of a family. Patients infected with TB were commonly portrayed as pale, wasted, listless, and incessantly coughing up chunks of blood-laced sputum. Poet John Keats wrote as a young man, “That drop of blood is my death warrant, I must die”.

A stigma was attached to the disease in past years. Families often pressured their doctors not to write TB as the cause of death on death certificates because insurance companies refused to pay benefits in consumption cases. Fear of disgrace even caused families to conceal the presence of TB, an attitude that, of course, facilitated its spread.

In the 1900s it was believed that the diet of TB patients should be severely limited. The poet Keats, mentioned above, was nearly starved to death according to the practice of the time. In the early twentieth century, the pendulum swung to the other extreme. Patients were stuffed with food to combat, it was claimed, the “consumption” of their flesh. Patients were told to drink cups of cream and eat as many as a dozen eggs each day. Another common therapy was to send patients to a sanatorium in the mountains where they were sometimes subjected to vigorous exercise such as long-distance running. There is no conclusive evidence that these practices provided any permanent cure.

Poet John Keats (1795 – 1821). Portrait painted by William Hilton. Fonte: HTTP://en.wikipedia.org/wiki/John_Keats.

The United States public in the early 1900s were deluged with assorted preparations sold for the purpose of treating TB. Most of these could be categorized as “nostrums”. A nostrum is a term used for a secret medicine whose efficacy was claimed but never proved scientifically. (“Snake oil” was popular term referring to the same thing). Nostrum descriptions, such as those cited below, are historically accurate, based as they are on information from the Journal of the American Medical Association (a publication that did its best in the early 1900s to expose charlatans in the medical profession).

Bioplasm was sold in drug stores and had the following written on the label: “Unique as neuro-nutrient and blood builder, invaluable in Tuberculosis, Typhoid, Scarlet and Malarial Fever; in Diphtheria, Pneumonia, La Grippe, Dysentery, etc.; in Pelvic diseases of women and convalescence.” Dr. Peter Manuel Wise, who developed Bioplasm, also claimed that his preparation would permanently cure diabetes in less than four months, (a bit of irony in that he ended up dying of the disease).

Eckman’s Alternative, developed by veternarian T. T. Eckman after testing it on cows, was heavily advertized in newspapers with claims such as “The Sanatorium treatment has only benefitted temporarily, while Eckman’s Alternative has cured.” Chemical analysis by the AMA showed that Eckman’s Alternative consisted of alcohol, calcium chloride, and cloves (three totally inactive ingredients).

The nostrum Sartolin caused the Journal of the AMA to write in 1910: “If there are degrees of viciousness in the various fake cures of TB it would seem that Sartolin surely should rank as one of the worst.” The treatment consisted of vaporizing Sartolin (consisting of eucalyptus leaves, sulfur, and charcoal) over an alcohol lamp in a closed room. The TB patient had to inhale the stagnant air full of the stinking sulfur vapors, a highly unpleasant and useless therapy.

In 1907 physicians from all over the country received by mail an announcement of a new and wonderful “cure for consumption of all forms”. It was developed by a Dr. John Roberts and called Hydrocine. Roberts claimed that the preparation, supposedly the result of fourteen years of scientific study, had been thoroughly tested by many prominent physicians. He further described the nostrum as containing “hyper-oxidized hydro-carbon”, a meaningless chemical term. An AMA-sponsored analysis later showed that the main ingredient of Hydrocine tablets was ordinary cane sugar saturated with aromatic oils. At the time there were actually three sugar-based TB treatments all competing with one another (Hydrocine, Cowles Treatment, and Oxydace).

One final story of a scoundrel in the TB business, a Mr. Aycock from the state of Arkansa, is particularly interesting. Although he was a widely known merchant of fake medicines, he was elected county treasurer, a position from which he managed to embezzle a large sum of county funds. Aycock fled the state but, as he was about to sell a non-existent gold mine, he was arrested, sent back to Arkansas, and given a 5-year prison sentence. Largely owing to efforts by his wife, Aycock was pardoned after a year-and-a-half, but soon thereafter he abandoned his wife and child to go to California where he established the Tuberclecide company. He added “Dr.” to his name to add legitimacy to his new enterprise. Tuberclecide was later identified as a solution of creosote (an ordinary tar product) and olive oil. When the drug was administered by mouth, some of it was excreted in the bronchial tubes, giving the breath a tar-like odor. Patients took this as evidence that the tubercle bacteria were being attacked.

One of Aycock’s more creative ideas involved his writing the U.S. Secretary of the Interior asking that his agency provide him with “six or eight patients who are in the last stages of tuberculosis for treatment with Tuberclecide”. Although the U.S. government obviously ignored the request, Aycock published newspaper ads (disguised as a legitimate news release) headed by the words, “Tuberclecide to be Tested by the United States Government.” The saddest part of this story is the number of people, some of them listed by name in an AMA report, who took Tuberclecide but died anyway.

In modern times active TB is effectively treated with drugs such as Isoniazid, Rifampin, and Ethambutol. These antibiotics must be taken, sometimes in combination with each other, for at least six to nine months. It is particularly important not to stop treatment too soon which could allow the bacteria to survive and possibly become resistant to the antibiotics.

TRATAMENTO DAS DOENÇAS DE CEM ANOS ATRÁS. Fredric M. Menger, Emory University, Atlanta, GA EUA

Saber algo sobre a história da ciência aumenta a valorização da ciência e como ela enriquece nossas vidas. Assim, neste ensaio discutirei a tuberculosis (também conhecida como TB) e como a mesma era tratada cem anos atrás.

Prof. Fred Menger e seu gato

No início do século XX TB era uma das causas principais de morte (e ainda hoje a doença representa uma ameaça à saúde em muitas partes do mundo). A doença é transmitida por bactérias que entram no corpo humano através das entradas de ar. Entretanto, somente no final dos anos 1800s a tuberculose foi reconhecida como contagiosa. Antes disso, a maioria dos médicos acreditava que a TB era hereditária já que freqüentemente ocorriam vários casos em uma mesma família. Pacientes infectados com TB eram comumente descritos como pálidos, desanimados, apáticos e tossindo sem cessar e eliminando sangue misturado no escarro. O poeta John Keats escreveu quando jovem, "Essa gota de sangue é a minha sentença de morte, devo morrer".

Um estigma foi associado à doença no passado. Famílias, muitas vezes pressionavam seus médicos para não escrever TB como a causa da morte nos atestados de óbito, porque as companhias de seguros se recusavam a pagar os benefícios em casos de tuberculose. O medo da humilhação fazia com que as famílias ocultassem a presença da TB, uma atitude que, naturalmente, facilitava sua propagação.

No século XIX acreditava-se que a dieta de pacientes com TB deveria ser severamente limitada. O poeta Keats, mencionado acima, quase morreu de fome devido às recomendações da época. No início do século XX, o pêndulo oscilou para o outro extremo. Os pacientes eram alimentados excessivamente para combater, conforme argumentado, o "consumo" de sua propria carne. Os pacientes eram orientados a beber copos de creme de leite e comer até uma dúzia de ovos a cada dia. Outra terapia comum era enviar os doentes para um sanatório nas montanhas onde às vezes eram submetidos a exercícios vigorosos, como corridas de longa distância. Não existem provas conclusivas de que estas práticas forneceram qualquer cura permanente.

Poeta John Keats (1795–1821). Retrato pintado por William Hilton. Fonte: HTTP://en.wikipedia.org/wiki/John_Keats.

O público dos Estados Unidos no início do século XX foi inundado com variados tipos de preparados vendidos com a finalidade de tratar a TB. A maioria destes poderiam ser classificados como "panacéias" (nostrum). Nostrum é um termo usado para um medicamento secreto cuja eficácia foi reivindicada, mas nunca provada cientificamente. ("Óleo de cobra" era um termo popular nos EUA referindo-se a mesma coisa). Descrições Nostrum, como as citadas abaixo, são historicamente precisas, baseadas em informações do JAMA (Journal of the American Medical Association; uma revista que, no início do século XX, fez todo o possível para expor charlatães na profissão médica).

Bioplasma era vendida em farmácias com o seguinte rótulo: "Única como neuro-nutriente e fortificante do sangue, de valor inestimável em Tuberculose, Febre tifóide, escarlatina e malária; em Difteria, Pneumonia, Gripe, Disenteria, etc; em doenças pélvicas de mulheres e na convalescença. "Dr. Pedro Manuel Wise, que desenvolveu o Bioplasma, também alegou que sua preparação curava permanentemente a diabetes em menos de quatro meses, (um pouco de ironia, já que ele acabou morrendo desta doença).

A Alternativa Eckman, desenvolvida pela veterinário T. T Eckman após testá-la em vacas, foi fortemente publicitada em jornais com declarações tais como "O tratamento em Sanatórios tem apenas benefícios temporários, enquanto a Alternativa Eckman tem curado os pacientes." Análises química publicadas no JAMA mostraram que a Alternativa Eckman consistia apenas de álcool, cloreto de cálcio, e cravo (três ingredientes totalmente inativos).

O nostrum Sartolin forçou à revista da AMA a escrever em 1910: ". Se há graus de maldade nos variados remédios falsos para a TB, parece que o Sartolin certamente deve figurar como um dos piores" O tratamento consistia na vaporização do Sartolin (constituido por folhas de eucalipto, enxofre e carvão vegetal) utilizando uma lâmpada de álcool em um quarto fechado. O paciente com TB tinha que inalar o ar estagnado repleto de vapores fedorentos de enxofre, uma terapia altamente desagradável e inútil.

Em 1907, médicos de todo o país receberam pelo correio um anúncio de um novo e maravilhoso "cura para TBs de todos os tipos". Ele foi desenvolvido por um Dr. John Roberts e era chamado de Hydrocine. Roberts afirmou que a preparação, supostamente resultante de 14 anos de estudo científico, tinha sido exaustivamente testado por muitos médicos famosos. Ele ainda descreveu o nostrum como contendo "Hidrocarbonetos hiper-oxidados", um termo químico sem sentido. Uma análise patrocinada pela AMA mostrou que o principal ingrediente dos comprimidos de Hydrocine era cana de açúcar saturada com óleos aromáticos. Na época, haviam na verdade três tratamentos da TB à base de açúcar, todos competindo uns com os outros (Hydrocine, Tratamento de Cowles, e Oxydace).

Uma história final de um canalha no negócio de TB, um Sr. Aycock Sr. do estado de Arkansas, é particularmente interessante. Embora ele fosse um comerciante muito conhecido de medicamentos falsificados, foi eleito tesoureiro do condado, uma posição da qual ele conseguiu desviar uma grande soma de recursos do condado. Aycock fugiu do Estado. Entretanto, como ele estava prestes a vender uma mina de ouro não existente foi preso e, enviado de volta para o Arkansas onde foi sentenciado a 5 anos de prisão. Em grande parte devido aos esforços de sua esposa, Aycock foi perdoado depois de um ano e meio, mas logo depois ele abandonou a mulher e o filho para ir para a Califórnia, onde fundou a empresa Tuberclecide. Ele acrescentou: "Dr." ao seu nome para dar legitimidade ao seu novo empreendimento. Tuberclecide foi mais tarde identificada como uma solução de creosoto (um produto normal do alcatrão) e azeite de oliva. Quando a droga era administrada por via oral, uma parte era excretada pelos brônquios, dando ao hálito um odor de alcatrão. Os pacientes interpretavam isso como evidência de que a bactéria da tuberculose estava sendo atacada.

Uma das idéias mais criativas de Aycock foi a de enviar uma carta ao Secretário do Interior dos EUA, pedindo que sua agência colocasse a disposição "seis ou oito pacientes em estágios terminais de tuberculose para o tratamento com Tuberclecide". Embora o governo dos EUA, obviamente, ignorou o pedido, Aycock publicou anúncios de jornal (disfarçados como notícia legítimas), com o seguinte título: "Tuberclecide será testada pelo Governo dos Estados Unidos." A parte mais triste desta história é o número de pessoas, alguns deles listados nominalmente em um relatório do AMA, que tomaram Tuberclecide e, assim mesmo morreram.

Nos tempos modernos, a TB ativa é tratada efetivamente com drogas como isoniazida, rifampicina e etambutol. Estes antibióticos devem ser tomados, às vezes combinados entre eles, por pelo menos 6-9 meses. É particularmente importante não interromper o tratamento demasiado cedo, o que pode permitir que as bactérias sobrevivam e provavelmente tornem-se resistentes aos antibióticos.

Nenhum comentário:

Postar um comentário